マダガスカル カメレオン天国な国

マダガスカルのグルビーフェルカメレオン

アフリカ大陸の右下にある島、けっこう大きい島、日本の1.6倍の面積をもつ国がマダガスカルです。

その国、その場所にしかいない種の生き物を、固有種といいます。その固有種の占めるパーセンテージが、動植物いずれも極めて高い、8割前後というすごい国です。簡単にいうと、この国にしかいない動物や植物がたくさんということです。

この島、生き物が本当に変わっていてほかにも色々いますが、独断と偏見でカメレオンから紹介です。

マダガスカルのパルダリスカメレオン

地元の人には、忌み嫌われていて、本当に見るのもいやそうです。わざわざ観察している私たちに、こっちに来ないで、そんな気持ち悪いものみてどうして平気なの?悪趣味ね?と言いたげ(言ってたかもしれませんが遠巻きにみてるので、詳細不明)なくらい嫌がっている様を実際に目にしています。

マダガスカルのプレデコルニカメレオン

カメレオン、色が変わるというのは有名ですが、興奮すると黒っぽくなります。繁殖期中は色が赤くなったり鮮やかになるのもいます。寒い時期は、活動が鈍くなります。昼行性(夜行性の反対の言葉です)で、夜は寝ています。寝ているときは、尾をぐるぐるとして、安定させて寝ます。そのグルグルの尾が可愛いです。

夜の寝ているカメレオン

夜、森の中での観察では、樹の枝にボコッと異質なものがついていないかをライトを当てながら探す、という方法があります(要するに枝っぽくないもの、そこに何かがいるのです。寝ている鳥やカメレオンなどみつかります)。カメレオンは寝ているときは白っぽく、昼間よりは見つけやすいと言われますが、そんなことはありません。

マダガスカル北部の小さなカメレオン

現地のドライバーは運転しながら、昼間、樹についているカメレオンを見つけたりしますが、信じられない行為にいつも感じます。フィールドでは見つけることが仕事のひとつの私ですが、ほんとに自分で初めてカメレオンを見つけた時は、大興奮でした。マダガスカル人のガイドに「これであなたもマダガスカル人ね!」と言われすごくうれしかったのです。

脱皮中のカメレオン

カメレオンは行きつ戻りつしながら前進するのですが、そんな移動方法の割には、その気になれば、意外にスピード速く動けます。葉から葉を伝わって、樹の上の方に移動していくさまを、観察したことがありますが、器用に葉をつたわって登っていく様は、感心しました。

バオバブ並木のアダンソニア グランディディエリ

いろんな種類がいて、大きさもいろいろで、3センチサイズの極小から、肉厚なというか重厚な感じで体調が50センチ位のものまで、鼻のような角がある種や、恐竜トリケラトプスみたいな冠のある種まで、それこそ色々で、楽しいのがカメレオンです。カメレオンを知って、アフリカってすごい!って思った自分です。

この記事を書いた人

橋場みき子

1年に地球5周を移動して、世界に生きもの観察の旅へご案内していましたが、コロナで大好きな仕事ができなくなり、ヒョウモントカゲモドキ(レオパ)を家族に迎え、娘の大好きなSnowMan目黒蓮さんからレンと名付けて自宅で観察。

結果、急速にレンを溺愛、爬虫・両生類とSnowManにも大はまりし、元気になる。体を整えつつ、数年先の旅を計画。それまで、今まで見てきた生き物・大自然の美しさをお伝えしていこうと決意。

見た方に興味や愛着をもっていただけたら、これほど嬉しいことはありません。(2021年1月14日記)

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