西表島のカエル8種まとめてみた【閲覧注意】カエル写真多数

はじめに

所属している爬虫両生類情報交換会2021年度大会でお話しするのに、

今年撮影した写真を見直し、図鑑を読んだりしていたので、急遽ブログに書くことに。

フィールドで見てきたカエルの写真とともに、私の観察時の感想も書き添えた。

2020年から爬虫両生類を集中して観察を始めたが、

今年、主体的に観察するようになって、飛躍的にいろいろなことが見えるようになってきた。

そうしたら、鳥や植物、ほかいろいろを改めて観察したくなってきて、

私は、生きものを求めて、出かけて行った。

で、探して、出会って、どんどん元気になった。

生きもの、自然にはパワーがある、と信じている。

このブログの写真の中の生きものが、誰かの元気になれたら幸いです。

7回の夜間観察と昼間に撮影した写真です。

最近すっかり夜が観察のメインになりましたが、

朝方に寝ても、夜明けから、鳥を探しに出かけています。

そうすると、カメやヘビにも朝から出会えたりで、

やっぱりフィールドに出てる時間が長いのは大事なんだと気づいたり、

自然豊かな場所にいると、時間が足りなくて、

そして体力も足りなくて困るので、引き続き鍛えないとと思ってます。

アイキャッチのカエルの絵の種が気になる方へ先にお伝えすると、

時計の6時の位置のが、ヤエヤマヒメアマガエルで、そこから反時計回りに、

ヤエヤマハラブチガエル、サキシマヌマガエル、ヤエヤマカジカガエル、アイフィンガーガエル、ヤエヤマアオガエル、コガタハナサキガエル、オオハナサキガエルです。

この絵は、私の作画ではありません。

旅の同行者にこんなのを描いて欲しいとお願いし出来上がった絵です。

では、お待たせしました、カエルの話スタートです。

8種のカエル

沖縄県の西表島には、8種類のカエルが生息。

そのうち、

石垣島・西表島にしかいない固有種が3種。

コガタハナサキガエル、オオハナサキガエル、ヤエヤマアオガエル。

石垣島・西表島・台湾に分布する2種。

ヤエヤマハラブチガエル、アイフィンガーガエル。

八重山諸島(石垣島、西表島と周辺の島々、日本最南端の波照間島、日本最西端の与那国島)全域分布のヤエヤマカジカガエル。

先島諸島(宮古列島、八重山諸島、尖閣諸島)分布する2種、

サキシマヌマガエル、ヤエヤマヒメアマガエル。

日本のカエルは50種

生きものの分類は、DNA解析がすすみ、

近年、別種とされ、種数が増えていく傾向だが、

カエルの世界も例外ではなく、

2021年現在、日本のカエルは50種に。

分類の変化

2000年以降に新種記載等で名前が変わったのは、以下の4種。

1.ヤエヤマヒメアマガエル、

2.ヤエヤマカジカガエル、

3.ヤエヤマハラブチガエル、

4.サキシマヌマガエル。

1と2は、2020年に新種記載されているから、本当につい最近の話し。

ちなみに、この先は、ややこしいので、面倒な人は読み飛ばしてください。

正直なところ、どうでもいいと思う自分もいるけども、

せっかく今回、文献を読んだり、図鑑をチェックしたりしたので、

自分のために書き残しておくと、

1.2020年、ヒメアマガエルと同種とされていたものが、ヤエヤマヒメアマガエルとして新種記載された。

2.2020年、リュウキュウカジカガエルと同種とされていたものが、ヤエヤマカジカガエルとして新種記載された。

3.かつてリュウキュウアカガエルとされていたヤエヤマハラブチガエルは、2007年にアカガエルではなく、台湾産のヤエヤマハラブチガエルと同一と判明、名前が変更された。

4.2007年、ヌマガエルと同種とされていたものが、サキシマヌマガエルとして新種記載された。

というわけで、もし自分でカエルの名前を調べたりしようと思ったら、2020年より前に発行の図鑑を使う際は注意が必要。

では、次から個別にカエル8種を紹介。

繁殖期を最初に書いたのは、繁殖期はそのカエルが活発に動くので最も観察しやすい時期とされるから。

ちなみに鳴いているカエルは全部オスで、メスをよんでいる。

だから、繁殖期なら声を頼りに探すこともできるというわけ。

ヤエヤマヒメアマガエル

繁殖期3〜8月、小さい頭、小さい口、カエルっぽくない形だけど、見慣れるとわかりやすいカエル。夏に3番目によく見た種。

夏にポットホール(川底や河岸の岩石上にできる円形の穴)をのぞくと、半透明の特徴的なオタマジャクシがたくさんいた。

ベレー帽をかぶったようなオタマに見えてきた。

成体で、葉の上にいたものは、初めてそんな場所にいるのを見かけたが、アリを食べるというから、あまり地上から離れないのだろう。

アンバランスな体型が、だんだん愛おしくなり、模様もちょっと不思議な感じなのがいい。

ヤエヤマカジカガエル

繁殖期4〜10月、背中にXのマーク、指先にはっきりした吸盤があり、図鑑にあるように海岸近くから山地にかけての広い分布域で見かけた。

オスは夜間に体色が黄色味を帯びるというだけあって、本当に黄色いが、

昼間に見た茶色い個体は、メスなのか、オスだけど昼だから茶色いのか、その色味の違いが夜に見慣れたものと違いすぎて、別のカエルの印象を受けた。

夜に見るときは、細身のシュッとした感じの可愛いカエル。

サキシマヌマガエル

繁殖期3〜8月、背中に一本線が入っているもの、無いものと2パタンあるが、

夏はとにかくこの種をよくみた。小さいのから大きいのまで、色味のバリエーションも多く、本当にたくさん見ました。

お腹の両脇にうっすら見える「ヌマガエル線」が特徴と書籍で知り、捕まえて観察したら確認できたのはこの種。

ヌマガエルより、サキシマヌマガエルの方が、体が大きく、背中のラインが太いのが特徴というが、

その差異が実感できるほど、ヌマガエルを観察できていない。

今回、写真を選択していて、ヌマガエルが一番多くなってしまったが、それはたくさん見ただけではなく、私がヌマガエル派なんだと初認識。

カエルの好みが、ヌマガエル派とツチガエル派の二大派閥にわかれると書籍にあった。

ぽってりしているところが可愛い。

ヤエヤマハラブチガエル

繁殖期7〜11月、夏に独特の鳴き声を散々聞かされたけど姿は見れずで、秋に再訪して観察できて嬉しかった種。

鶏が鳴くような、コッ、コッ、コッ、コッか、

徳利からお酒を注ぐような、トク、トク、トク、トクという、一度聞いたら忘れられないような鳴き声。

山地の森林内の沼地、ぬかるんだ場所から鳴き声がよく聞こえてきたが、どこも入っていけるような場所ではなく夏はまったく近寄れなかったし、

秋に案内してもらった生息地も、これハマって抜けなくなるマズイ場所だと本能的に感じる場所で、

8種のカエルうちで、最も観察の困難を極めた種。

写真にある、産卵のための土に掘った穴は、複数個確認したが、卵まであるのは確認できず。

足場の苦労も相まってか、茶色いカエルだけど、独特な四角い感じのフォルムで、ころっとしている感じが愛おしかった。

最終日に、田んぼのそばの道に出てきてくれて、嬉しい再会がすぐにできたのは思い出深い。

 

 

コガタハナサキガエル

繁殖期1〜3月、山地の渓流周辺に見られる種で、ヤエヤマハラブチガエルの生息地とはまったく違った意味で、足場が悪い山道と川を渡ったりして、ようやくたどり着け出会うことができた種。

丁寧に安全に道案内をしていただいたのですが、それでも、無事に帰ってこれるのか往路で心配になったほどの渓流沿いの道を進み、

途中、滑る岩を避けながらも岩を頼りに川を渡ったりして、夜だし怪我できないしと、

かなりスリリングな思いをしながら生息地にたどり着き、コガタハナサキガエルに対面できました。

日本で一番見るのが難しい種と図鑑によく書いてありますが、生息地の好みがかなり激しい種のようで、

逆にその要素を満たせば集まってくるのか、目的地の場所の個体数は多く、よく見れました。

背中のボツボツが1番の特徴で、かっこいいカエルの印象。

メスは色味が違って豹柄っぽいとおそわる。見ていた個体は、虹彩が金色で、異風を放っているように見えました。

渓流周辺だけど、水がバチャバチャしているところではないところがお好きなようでした。

生息地、その環境を訪れることが、こんなにもたくさんの情報を得られるのか!と、今回改めて思いました。

 

オオハナサキガエル

繁殖期10〜4月、コガタハナサキガエルを見にいく途中に、早々に出現。出てきてくれてありがたかった。

コガタハナサキガエルより、名前の通り、ずっと大ぶりなカエル。

ボリューム感があり、カエルらしいカエルという気がした。

集団で産卵する様子は圧巻だと聞き、ダメ元でも、来年行ってみたいと考えている。ただ、その場所にたどり着くのは今回よりも大変だと聞いている。

ヤエヤマアオガエル

繁殖期12月〜4月、昼間から鳴いているのはわかっても、実際に見えたのは夜だけでした。これも秋10月に観察。

パパイヤの樹などに止まって、見た目が気怠そうに、たたずんでいるように見えた種。

皮膚の感じが緑色の色味のせいか、他のカエルと違って厚めに感じた。

西表島で唯一の緑色のカエル。

アイフィンガーガエル

繁殖期、一年中。と書いてあったが、本当なんだろうか?

コガタハナサキガエルを見に行く途中の渓流沿いの山地で出会う。

日本で唯一子育てするカエルと言われているが、そんな気配を感じられるようなシーンを今回は見ることは叶わなかった。

白っぽくて、フォルムが平べったい印象を受けた。木の上や、葉の上にくっついていた。

ピッ、ピッ、ピッという鳴き声で近くにいるのに気付ける種。音の手がかりはとっても大事。

もっともっとたくさん見たいと思った種。

脱線1 分類アレルギー

前職の仕事中、

世界の鳥の分類を追いかける気力はまったく起きず、

植物、鳥と分類が変わって、名前が変わることで発生するトラブルにいやけがさしていた。

なので、鳥の関係者が、

毎年年末にその年に変わった分類に合わせ、

自分が今まで観察した鳥の種数を数え直したりすることをどうしてやらないの?と聞かれても、

そんなことまったく楽しそうと思えず、

いまだだに、世界で見てきた鳥の種数は数えたことはありませんが、

2020年、2021年と観察してきた爬虫類、両生類の種数は今回数えてみて、楽しい時間を過ごせました。

あまり種数が多くないというのと、

助けてくれる人がいるというのが、私にとっては大事なのだと今回気づきましたが。

世界のカエルだと種数が、2016年に発行の書籍に6500種以上とあったのですが、

日本のカエル50種なら、なんとかなりそうと思える数なのがいいところです。

脱線2 正確な名前を確認する必要性

2007年、2011年、2020年に新たに別種になり新種記載されたり、新しい名前が付いているものがあるので、

古い図鑑をみていると、名前が違っている。

生きものの名前は、変更も多いので、細かく追わなくてもいいという意見もあるが(自分も物によってはそう思う時もある)、

名前がわかると、観察したものの違いが把握でき、バックグランドを楽しむことができるので、

自分が確認したいと思ったら調べればいいし、

調べなくてもいいと思うならそれでいいと思う。

なげやりに聞こえるかもしれないけど、好きにすればいいと思う。

ただ、人と話したりするときに、正確な名前がわかると通じやすいので、

人と情報を共有したりするなら正確な名前がわかった方がおすすめ。

すごく詳しい人だと、その辺もわかった上で話してくれるが、知らなくて自分が話についていけなくなることもある。

どの程度分かっている人なのか? を判断するのに役立つ時もある。

今年出版された新しい書籍でも、両生類に詳しくない方が書いた全般的なガイドブックだと

既にだいぶ前に変更されている名前がそのままだったりして、

全般的なガイドブックは使いやすさ反面、

使用時には注意が必要だと今回この作業をしていて気づく。

脱線3 図鑑内の種数の間違いは困る

最近、最も愛読している、

書籍のカエルの種数が間違っている。

54種とカバーに書いてあるのが間違えているだけならまだいいけど、

生態図鑑のページの説明、

“北海道から沖縄県まで、日本で見られるカエル54種を紹介する生態図鑑です。”と書いてあり、

自分は、その図鑑のカエルの写真の枚数まで数えてしまった。

が、結局合わないので、詳しい人に確認したら、

2021年現在、爬虫両生類学会の最新データで、

日本のカエルは、亜種を含めて在来46種+外来4種、合計50種と確認できたので、

一見落着したのですが、この本を読む方は注意してくださいね。

その点以外は、

フィールド撮影の写真がものすごく素敵で、こんな場面に出会いたい! と思う写真がたくさんあるし、

オタマジャクシの写真と説明が多数あるし、

迷いやすい種をまとめて説明してくれていてわかりやすいし、

フィールド観察者にとっても、読み物としてだけでも、イチオシのカエルおすすめ本です。

使用している図鑑

ほかにもありますが、最近はこれらをよくみてます。

図鑑は書店で、自分のその時知りたいことが載っているものを選んだり、

手にとって好き!と感じたものを買っています。

カエルの鳴き声の音声が欲しくて選んだ図鑑もあります。

最後に

西表のカエルを観察するなら、夏より10月以降がいいですよと教わり、

秋に再訪して詳しい方に案内していただき全種を見ることができました。

全種を見たということより、

その特殊な生息地に行けたことが、感慨深かったというか、大きな学びとなりました。

その環境だからこそのカエルなんだと感じて、そして実際に出会えて幸せな時間でした。

西表で渓流沿いを歩くことは、今までに経験はありますが、

夜間観察時にしたのは初めてで、個人的には飯豊山の岩場の登山のように久々に怖かった時も。

滑らない長靴と新しい照明器具を、現地のガイドさんに教わったことも大収穫でした。

夜間観察時のヘッドランプと、手持ちのライトの2点も本当に大切なので、この冬の間に、再検討したいです。

この記事を書いた人

橋場みき子

ワイルドライフの動植物を世界に見にいく旅を作り、一緒に楽しむことをしてもうすぐ25年。1年に地球5周を移動する生活を2020年3月まで約10年続ける。
2020年世界は変わりましたが、2021年9月私は【生きものと人、自然と人のつなぎ人】として活動を継続することを決意。
娘と夫、ヒョウモントカゲモドキ(レオパ)雄1匹と暮らしています。

イベント情報

イベント情報

ただいま、オンラインで、zoomを使ってイベント開催中です。リアルなイベントは、様子をみながら再開を検討します。

国内で観察撮影した写真を見ていただき、その時の様子をお伝えしています。

みなさん、ぜひ一度お気軽にいらしてください。

生きものや自然、旅の話でおしゃべりしましょう。

Facebook Page

「いいね!」すると、ブログ更新のお知らせと、世界の旅で撮影した写真があなたに届きます。