ネコ科の動物 その1 ヒョウ Leopard 

セレンゲティのヒョウ

アフリカの北部タンザニアに位置する、セレンゲティ国立公園まで行くと、出会えるヒョウです。

生息数が、ヒョウ<チーター<ライオン なので、ヒョウは一番少ないのですが、定住性があるので、チーターに比べると見つけやすく、観察しやすいという感じです。

10回行って、ヒョウはまだ見逃したことはありませんが、出会える距離や、頻度は毎回全く異なりますので、運次第です。

トップの写真のヒョウは、くつろいでいて、食後だったのかもしれませんが、毛づくろいもし、しばらくその場にいてくれたので、しかも近距離でしたので、かなりラッキーでした。

くつろいだ顔は、ネコそのもので、かわいいです。

実は、ヒョウはいつも樹の上で寝ていることが多くて、地面で見ることは稀です。

がっしりした体格、肉厚なボディ、カッコいいです。

サファリをしていると、あなたはネコ派?イヌ派?と好きな動物、気になる動物で改めてよくわかると言われる方がいます。

私は、もともとイヌ派だったと思いますが、大型ネコ科を見てから、ネコ科の動物が美して、カッコよくて、たまりません。
顔をなめるヒョウ

獲物を追う姿はまた、本来の姿で美しいというか、あっという間に草原に隠れ、わからなくなってしまうのを見ると、すごい!としか言いようがないのですが、何度見ても毎回、いろいろ気づかされ、驚きます。

アフリカへの弾丸ツアー6、7日間などを時々見かけますが、アフリカまで行くのに、やはり短い時間だと、いろんな動物が見られません。

とりあえず公園に行くことが目的になってしまい、観察に時間がかけられないからです。そうすると結果的に動物が見られないことになるのですが。

なので、ぜひ、アフリカに行くときは、時間を取ってくださいね。まずはそこが大事です。いつでも相談にのります。

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橋場みき子

生きものと世界の大自然、旅や愛爬ヒョウモントカゲモドキ、ときどき娘のことなど書いています。動植物大好き、自然の旅案内人として、知人・友人に案内しています。2020年3月まで世界の動植物に会いに行く旅を手配・案内する生活をつづけて20年以上、1年に地球5周を移動するような生活でしたが激変。2021年9月私は生きものとのつなぎ人と自覚し復活。鎮まりながら多動し、今日も生きています。

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