ネコ科の動物 その1 ヒョウ Leopard 

セレンゲティのヒョウ

アフリカの北部タンザニアに位置する、セレンゲティ国立公園まで行くと、出会えるヒョウです。

生息数が、ヒョウ<チーター<ライオン なので、ヒョウは一番少ないのですが、定住性があるので、チーターに比べると見つけやすく、観察しやすいという感じです。

10回行って、ヒョウはまだ見逃したことはありませんが、出会える距離や、頻度は毎回全く異なりますので、運次第です。

トップの写真のヒョウは、くつろいでいて、食後だったのかもしれませんが、毛づくろいもし、しばらくその場にいてくれたので、しかも近距離でしたので、かなりラッキーでした。

くつろいだ顔は、ネコそのもので、かわいいです。

実は、ヒョウはいつも樹の上で寝ていることが多くて、地面で見ることは稀です。

がっしりした体格、肉厚なボディ、カッコいいです。

サファリをしていると、あなたはネコ派?イヌ派?と好きな動物、気になる動物で改めてよくわかると言われる方がいます。

私は、もともとイヌ派だったと思いますが、大型ネコ科を見てから、ネコ科の動物が美して、カッコよくて、たまりません。
顔をなめるヒョウ

獲物を追う姿はまた、本来の姿で美しいというか、あっという間に草原に隠れ、わからなくなってしまうのを見ると、すごい!としか言いようがないのですが、何度見ても毎回、いろいろ気づかされ、驚きます。

アフリカへの弾丸ツアー6、7日間などを時々見かけますが、アフリカまで行くのに、やはり短い時間だと、いろんな動物が見られません。

とりあえず公園に行くことが目的になってしまい、観察に時間がかけられないからです。そうすると結果的に動物が見られないことになるのですが。

なので、ぜひ、アフリカに行くときは、時間を取ってくださいね。まずはそこが大事です。いつでも相談にのります。

この記事を書いた人

橋場みき子

橋場みき子

1年に地球5周くらいを移動して、世界の自然を楽しむ旅をご案内しています。動植物観察専門の特殊旅行会社で22年勤務、フリーになってはや3年。

3人家族で、心身ともに健康に、この変わった仕事ができることを目指して、試行錯誤中。

世界の自然の素晴らしさ、生き物の美しさを伝えたい、動物大好きな1972年生まれの女性です。

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