アマミイシカワガエル オキナワイシカワガエル 2011年別種になる

写真のカエルは、アマミイシカワガエル。

オキナワイシカワガエルは、探しに行き、鳴き声は聞いているけど、まだ見るチャンスに恵まれていない。

それはどこにいるかというと、やんばるの森。

沖縄北部の国頭(くにがみ)村、大宜味(おおぎみ)村、東(ひがし)村のエリアに広がる、常緑広葉樹の森に生息している。

形態により分類されていた時代は、

奄美大島と沖縄島のイシカワガエルは同種とされていて、

私が子供の頃は、地名が名前につかない、どちらもただの「イシカワガエル」で、

日本で一番美しいカエルと図鑑に書いてありました。

皮膚がぼつぼつしていて、写真だけ見ていると、

果たして本当にそんなにきれいなのか?

と疑問に思っていましたが、

去年、初めて本物の

アマミイシカワガエルを野外で見て、

他のカエルにはない複雑な模様できれい、かわいい!

と思いました。

ただ、

長時間、よくよく観察していると、

若干気持ち悪さもあるような気がしてきたのは、内緒です。

そんなことを思いつつも、

アマミイシカワガエルに出会えた喜びは、

とても大きく、次はオキナワイシカワガエルを見たい!

と思ってからだいぶ日にちが過ぎました。

DNA分析によって、2011年に2種は別種となりましたが、

そもそも分布地域が違うので、悩む必要もないのですが、

形態的にも、模様の感じが違うと図鑑には書いてあるし、

もう見たことのあるベテランからも、そうだと何度も聞かされています。

1種しか写真がないので、文字で説明すると、

アマミイシカワガエル(写真のカエル)は、

背中の模様が鮮やかな金色で、

イボが金色の模様の上に乗っている。

オキナワイシカワガエルは、

模様やイボが大きめで、色味が地味め。

というわけで、2種を比べると、

アマミイシカワガエルの方が、

色が美しく鮮やかで、

繊細な感じと教わりました。

ですが、個体差もあるし、

いまだオキナワイシカワガエルは見れておらず、

本当にそうなのかどうかを、

ぜひこの目で確認したく、またやんばるに出かけてきます。

この記事を書いた人

橋場みき子

ワイルドライフの動植物を世界に見にいく旅を作り、一緒に楽しむことをしてもうすぐ25年。1年に地球5周を移動する生活を2020年3月まで約10年続ける。
2020年世界は変わりましたが、2021年9月私は【生きものと人、自然と人のつなぎ人】として活動を継続することを決意。
娘と夫、ヒョウモントカゲモドキ(レオパ)雄1匹と暮らしています。

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