メガネザル、ターシャにボルネオ島のブルネイであえました! 

ニシメガネザル

諸説ありますが世界に11種いるというメガネザルの一種、ニシメガネザル(ボルネオメガネザルとも)です。

英名はWestern Tarsier、学名Cephalopachus bancanus

ターシャと、可愛い名前の小型のサルです

体長10数㎝くらいで、夜行性、昆虫やヘビを主食とする、進化の過程では古いタイプの霊長類(ニホンザルやチンパンジーなど)の祖先の形態をもつ原猿(マダガスカルにいるレムールなど)に属します。

夜間観察で動物を探すときは、目が光ることを頼りに探しますが、この子は光りません。なので、ヘッドランプのライトだけを頼りに目で探します。

ニシメガネザル(ボルネオメガネザル)
ニシメガネザル

もちろん、見つけたのは現地のガイドですが、すごい!としかいいようのない状況でした。正面から見ると葉の隙間から一部しか見えていません。

メガネザルの目玉は、ひとつで脳と同じくらいの重さがあるそうです。目の大きさは際立っています。

目が出ています
目が出ています

夜行性の動物は、目が大きいのが一般的です。暗い夜でも、光を集められるように進化した結果、そうなったと言われています。鳥でも、イシチドリやハサミアジサシのなどの目は鳥にしては大きく、夜行性です。

ちょっと、ホントに可愛い?と突っ込まれそうですが、サイズ感は小さくて可愛いし、あいたい動物に遭えてうれしかったです。

個人的に、今回のブルネイの旅一番の収穫でした。

イベント情報

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この記事を書いた人

橋場みき子

橋場みき子

1年に地球5周くらいを移動して、世界の自然を楽しむ旅をご案内しています。動植物観察専門の特殊旅行会社で22年勤務、フリーになってはや3年。

3人家族で、心身ともに健康に、この変わった仕事ができることを目指して、試行錯誤中。

世界の自然の素晴らしさ、生き物の美しさを伝えたい、動物大好きな1972年生まれの女性です。