クロイワトカゲモドキ やんばるに棲む爬虫類に会いに行く旅

やんばるに行ったからといって、

出会えるわけではないけど、どうしても会いたくなって飛行機でとんだ。

夜行性なので、3日間の行程でも、2晩、2回のチャンスしかない。

初日、オフロードバイクが、私たちを追い抜き、観察地を走り抜け、しばらくすると、また戻ってきた。

嫌な予感は的中し、かなり遅くまで時間をかけて、出てくるのを心待ちにしながら目を凝らして草地を見続けたが、

クロイワトカゲモドキは、どんなに探しても見つからなかった。

正直、とてもがっかりし、ライダーを恨んだ。

でも、同日の夜、フクロウの仲間、リュウキュウコノハズクが至近距離で鳴くのを見せてくれて、

それだけでも十分幸せだった。

そして、翌日。

深夜まで両生類と爬虫類と鳥を探し、

また翌早朝から鳥を探しに行くのだから睡眠時間は極端に短い。

3時間くらい。

でも、ヤンバルクイナがチラっとでも道路端に現れ、

ホントウアカヒゲが、ガードレールの上で給餌しているのを見た日には、やっぱり朝起きてきてよかったとしみじみ思い、

やんばるの凄さに感心する。

やんばるにいることに幸せをかみしめる。

結局、夜まで食べるために休憩は多少はさむものの、野外に出っ放しで、

夜間観察の出撃前に、いったん宿に戻り夜のための身支度を整え、出発するという具合だった2日目、

朝から日が暮れるまで、1日は長いようであっという間だった。

そして、夜からが、爬虫類・両生類探しの本番!

2日目の夜も同じ観察地に行ったのだが、前の晩とまったく違う様子を見せてくれ、とても素晴らしかった。

だから、夜間観察はやめられない。

目と足が、相当疲れるけども。

でも、行かなければ、絶対に出会うことはない。

大好きなクロイワトカゲモドキに、たくさん会えた。

写真の様に、正面から観察・撮影できるタイミングは、一晩に一回あるかないかだが、

目つきのせいで、凛々しさがハンパない。

「やんばるの小悪魔」と表現する人もいるが、

私にとっては、その言葉は適切とは思えず、

植物のはざまに彼らの体の一部が見えた時の喜びは、

とても大きく、なんと言っていいのかわからない。

と、書いていて、思い出して興奮してきているのに気づく。

通っている観察地のトカゲモドキは、尾を自切した後の再生尾を持つ個体が多く、

決して、彼らにとっては住みやすいわけではない様だけども、

それでも、鳥、コウモリ、ヘビ、トカゲ、カエル、カニ、オオウナギ、昆虫など様々な生きものが生息している。

この生息地が、末長くこのままでいてくれることを心から望む。

撮影日 8月15日
撮影地 沖縄県

この記事を書いた人

橋場みき子

ワイルドライフの動植物を世界に見にいく旅を作り、一緒に楽しむことをしてもうすぐ25年。1年に地球5周を移動する生活を2020年3月まで約10年続ける。
2020年世界は変わりましたが、2021年9月私は【生きものと人、自然と人のつなぎ人】として活動を継続することを決意。
娘と夫、ヒョウモントカゲモドキ(レオパ)雄1匹と暮らしています。

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