ホエールウォッチングは船長さんの腕次第で、全然違う!

ザトウクジラ

今回初めて、日本でクジラを見るための船に乗りました。アラスカ、アイスランド、カナダ、スリランカでは船に乗って、南アフリカでは陸地からクジラを見てきましたが、時間にして合計60時間位しか探していないので、それほど経験値は高くありません。でも、およそどの国でも一緒だと感じました。

クジラを間近に見るために船に乗ること=ホエールウォッチング、に行ったことはありますか? 行ってみたいですか? どうせ見に行くなら、もちろんよく見たいですよね。でも、どのくらい、どんなふうに見えるのか想像ついていますか? テレビの世界とは全く違います。

でもやはり、リアルは素晴らしいというのを先に伝えます。

乗船して、港から20~30分くらい走り、クジラに遭遇、その後ずっと観察できる場合もあります。また、最初の遭遇までに1時間半くらいかかる時もあります。もう、運次第の世界です。海は広くて、クジラは自由に泳いでいるからです。でも今どき海の上でも、情報が飛び交うので、誰かが見つければ、連絡が入ってきます。

クジラの見える場所ですが、体の一部だけ見ることがほとんどです。海から出た背びれだけ、尾びれだけという具合です。

でも、今回はとてもとてもいい状況で、背びれ、尾びれ、胸びれ、頭部、ジャンプして全身、最期には間近で体の上部がワーッと出てきて鼻の穴までよく見えた、という感じで、よく観察、撮影することができました。書いた順番に、よく見えた部分です。


今回、操縦士の船長さんがとても上手な方でした。クジラを観察・撮影しやすいよう船の位置取りを、逆光にならないよう、背中から風が来るよう取りまわしてくれていました。こういうことが、一番大事なことです。

その会社を選んだのは、事前に下見に行ったクジラ観察の経験豊かな現地ガイドです。感謝です。

船長さんの腕、そしてその会社を選んだ現地ガイド、そして乗船者の強運の3つがそろい、初めて今回の素晴らしい結果だったと、感じています。

ネットで、「沖縄、ホエールウォッチング」と検索すると多数会社が出てきますが、その後の選び方に困りますよね。現地ガイドは複数の会社の船に乗って選択したといいます。

そして、会社は一緒でも船長さんが違うと全然違ってしまうので、結論からいうと、ホエールウォッチングの船も、船の操縦士=船長さんの腕次第ということで、やっぱり個人の力量が動物観察にはとても重要だと今回も感じたわけです。サファリカーのドライバーガイドと同じだと気づきました。

ちなみに今回お世話になった会社は、沖縄アイランドクルーさんです。

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この記事を書いた人

橋場みき子

橋場みき子

1年に地球5周くらいを移動して、世界の自然を楽しむ旅をご案内しています。動植物観察専門の特殊旅行会社で22年勤務、フリーになってはや3年。

3人家族で、心身ともに健康に、この変わった仕事ができることを目指して、試行錯誤中。

世界の自然の素晴らしさ、生き物の美しさを伝えたい、動物大好きな1972年生まれの女性です。